ตัวแปรย่อย COVID-19 ใหม่เริ่มเพิ่มขึ้น แต่อาจต่อสู้ดิ้นรนในเดือนที่อากาศอบอุ่น

หากรายงานจากที่อื่น ๆ ในโลกเป็นสัญญาณบ่งบอกถึงสิ่งที่กำลังจะเกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกา ผู้ป่วยโรคโควิด-19 ระลอกใหม่อาจเริ่มต้นขึ้นในอนาคตอันใกล้นี้
โชคดีที่จังหวะของคลื่นควรจำกัดความรุนแรง

คลื่นลูกสุดท้ายของ coronavirus เกิดจากตัวแปร Omicron ซึ่งเป็นรุ่นที่แพร่เชื้อได้ง่ายกว่ามาก แต่ก็เป็นอันตรายถึงชีวิตน้อยกว่า

ตอนนี้ ปรากฏว่า Omicron กลับมาอยู่ในรูปของตัวแปรย่อยใหม่ กำหนดให้เป็น BA.2 ตัวแปรย่อยของ Omicron นี้แพร่เชื้อได้มากกว่าตัวแรก เมื่อเร็ว ๆ นี้ศูนย์ควบคุมโรคแห่งสหรัฐอเมริกาได้ประมาณการว่าตัวแปรย่อยมีส่วนรับผิดชอบต่อผู้ป่วยรายใหม่ร้อยละ 84 ในภูมิภาคนิวยอร์ก

แม้ว่าจะมีความสามารถในการแพร่กระจายได้เร็วกว่าตัวแปร Omicron ดั้งเดิม แต่ BA.2 จะชะลอตัวลงด้วยความได้เปรียบที่ประชากรไม่มีในฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว: กลางแจ้ง

“ฉันไม่คิดว่าเราจะกลับไปสวมหน้ากากอนามัยและเว้นระยะห่างทางสังคมในทันที” ดร.เรย์โนลด์ พาเนตตีเอรี ผู้อำนวยการสถาบันการแพทย์และวิทยาศาสตร์เพื่อการแปลแห่งมหาวิทยาลัยรัตเกอร์สกล่าว

เขาตั้งข้อสังเกตว่า “เรากำลังเข้าสู่ฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อน และสิ่งเหล่านี้คือกรณีที่การแพร่ไวรัสมีความชัดเจนน้อยลง เนื่องจากเราไม่ได้อยู่ในร่มและไม่ได้สัมผัสใกล้ชิดอีกต่อไป และผู้คนก็อยู่กลางแจ้ง”

ข้อมูลเบื้องต้น Panettieri กล่าวเสริม บ่งชี้ว่าตัวแปรย่อยยังคงมีความอ่อนไหวต่อข้อเสนอวัคซีนในปัจจุบันของเรา สำหรับผู้ที่ต้องการใช้เส้นทางการป้องกันแบบอื่น วิธีการรักษาแบบอื่น เช่น ยาต้านไวรัส COVID-19 ใหม่ ควรยังคงมีประสิทธิภาพต่อไป

ศาสตราจารย์กล่าวว่าเหตุผลที่ BA.2 ถือเป็นตัวแปรย่อยเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงน้อยที่สุดระหว่างมันกับการวนซ้ำครั้งแรกของ Omicron ตัวอย่างเช่น ความแตกต่างระหว่างตัวแปร Omicron และ Delta มีความสำคัญมากขึ้น

เมื่อมีรูปแบบใหม่เกิดขึ้นในต่างประเทศ มักสันนิษฐานว่าจะเกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาเนื่องจากการเดินทางระหว่างประเทศ

แต่นั่นไม่ใช่วิธีเดียวที่จะปรากฏที่นี่

Panettieri กล่าวว่า “ไวรัสเหล่านี้มีการกลายพันธุ์แทบทุกครั้งที่แพร่ระบาด “มีตัวแปรหลายล้านแบบ และเหตุผลที่คุณไม่ได้ยินเกี่ยวกับพวกมันก็คือพวกมันไม่ได้ให้ข้อได้เปรียบใดๆ ในการขยายพันธุ์”

“ตัวแปรเหล่านี้เกิดขึ้นแบบสุ่ม ดังนั้นโอกาสที่ตัวแปร BA.2 อาจเกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาโดยไม่มีการแพร่เชื้อจากประเทศอื่นก็เป็นไปได้อย่างแน่นอน เพราะไวรัสกำลังกลายพันธุ์หลายครั้งจนทำให้โชคร้ายและมีตัวแปรเหมือนกัน .”

การฉีดวัคซีนเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดในการพยายามยับยั้งความพยายามของไวรัสเพื่อสร้างตัวแปรที่โดดเด่น Panettieri กล่าว

ข้อมูลอัปเดตล่าสุดจาก Our World in Data แสดงให้เห็นว่า 77.7 เปอร์เซ็นต์ของประชากรสหรัฐได้รับยาอย่างน้อยหนึ่งครั้ง 66.2 เปอร์เซ็นต์ได้รับสองโดสและเพียง 29.9 เปอร์เซ็นต์ได้รับช็อตเสริม

ส่วนที่เหลืออีก 22.3 เปอร์เซ็นต์ที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนเป็นตัวแทนของกลุ่มประชากรขนาดใหญ่สำหรับตัวแปรที่จะแพร่กระจาย

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากช่วงเวลาของปี คลื่นลูกใหม่จะไม่รุนแรงเหมือนที่ Omicron เคยเป็นมา โดยได้รับความช่วยเหลือจากการรวมตัวในร่มขนาดใหญ่เนื่องจากช่วงเทศกาลวันหยุด ตัวแปรดังกล่าวทำให้เกิดการระบาดใหญ่ครั้งใหม่ในทุกที่

“ผมคิดว่าเราจะได้เห็นการลดทอนของการติดเชื้อเพียงเพราะฤดูกาล” ปาเนตติเอรีกล่าว “ถ้าเรากำลังมุ่งหน้าสู่ฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวในซีกโลกเหนือ ฉันก็ค่อนข้างกังวลเพราะพวกเราจะรวมตัวกัน สวมหน้ากากและคนอยู่กันเป็นกลุ่มใหญ่ โอกาสในการติดเชื้อเพิ่มขึ้น” ดังนั้นฉันคิดว่าฤดูกาลนี้จะเล่นในความโปรดปรานของเราในครั้งนี้”